Wednesday August 17, 2022

Bank of America donates $180,000 grant to support the Oklahoma City Public Schools Foundation

Bank of America donates $180,000 grant to support the Oklahoma City Public Schools Foundation

Grant will expand OKCPS “High School to Teacher” Pipeline Program as OK faces teacher shortage

Melanie Garcia, the first participant in the OKCPS High to Teacher Pipeline Program, working as paraprofessional in Pre-K classroom at Thelma R. Parks Elementary

OKLAHOMA CITY, OK – Today, the Oklahoma City Public Schools Foundation announced the expansion of the Oklahoma City Public Schools (OKCPS) “High School to Teacher” Pipeline Program, supported by a $180,000 grant from Bank of America. 

There is compelling evidence that student outcomes for test scores, attendance rates, discipline issues, graduation rates, and a host of other metrics are all improved when students have exposure to teachers who look like them and can understand their cultural differences. In Oklahoma, there is not only a need for teachers, but a desperate need for teachers who are as multicultural and diverse as the students being served. That is certainly the case in OKCPS, where the student population is 86% nonwhite but only 18% of the teacher workforce is racially and ethnically diverse. 

“Our mission is to advance excellence, advocate for equity, and build strong community support for OKCPS, knowing that strong schools make for strong communities,” said Mary Mélon-Tully, Foundation president and CEO. “Bank of America understands this too, and with their grant, we are able to expand our work to create a pathway for our diverse and bilingual OKCPS graduates to become certified teachers.” 

The Bilingual Teacher Pipeline Program was developed and launched in 2016 and works with bilingual paraprofessionals already employed in the school district who wish to become certified teachers. In 2021, the High School to Teacher Pipeline Program was added which allows bilingual and/or BIPOC OKCPS graduates wishing to become teachers to enter the program and work as paraprofessionals in OKCPS while also attending college part-time. 

Sixty participants currently participate in the other programs and 12 have graduated since 2016. This year, Melanie Garcia will become the first OKCPS alum to begin the new high school pipeline after graduating from Northwest Classen High School in May 2022. “I want to be a teacher,” said Melanie. “I love the idea of being able to impact children’s lives, and I want to make a change in our world!” 

Students like Melanie are supported by private funding through the Foundation, which provides a wealth of resources to help them navigate full time jobs, take care of their families and attend college to earn their degrees. Colleges and university partnerships with OSU-OKC, OCCC, Rose State College and UCO also play a key role as these students earn their initial credits at community colleges before matriculating to UCO to complete their degree. All books, tuition and fees are completely covered. 

“This grant directly supports programs that open viable and sustainable career pathways for both bilingual students and students of color in OKC, providing them with the tools and resources they need to complete their teaching degrees,” said Tony Shinn, Bank of America President, Oklahoma City. “The ‘Grow Your Own’ program is an opportunity to preserve local talent and create community leaders that future generations of Oklahomans will learn from, look up to, and be inspired by.”

Bank of America’s support for the pipeline program is the most recent initiative in a partnership with the Foundation that has been making a difference in Oklahoma City since 1992.

“Paraprofessionals are so valuable in our classrooms, and these educators are the perfect candidates for the pipeline programs,” said Jessica Johnson, the new principal of Thelma R. Parks Elementary School. “We are excited to help foster Melanie’s love of teaching here as we support her journey to becoming a certified teacher and welcome her into an OKCPS classroom of her own very soon!”

“We are blessed to be part of one of the largest and most wonderfully diverse districts in our state,” said Dr. Jamie Polk, Assistant Superintendent of Elementary Education. “These recent high school graduates who enter the teacher pipeline program know OKCPS and the challenges that many of our students and families face very well, making them an even more valuable piece of the life-changing work that happens in our classrooms.” 

“It is no secret that our nation is facing a critical teacher shortage, and seeing future educators like Melanie choose to dedicate their lives to the classroom is inspiring. We are especially pleased to have her come back to OKCPS to make a difference for the young people who may follow in her footsteps,” said Dr. Sean McDaniel, OKCPS Superintendent. ”This is possible thanks to innovative leadership at the OKCPS Foundation and our community partners at Bank of America. The impact of their investment will undoubtedly be felt well beyond the four walls of a classroom for many years to come.”


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Created in 1984, the Oklahoma City Public Schools Foundation is a nonprofit organization with a mission to advance excellence, advocate for equity and build strong community support for lasting success in Oklahoma City Public Schools. The Foundation works closely with the District and business community to align strategies and priorities for sustained performance improvement. For more information on our focus areas, volunteer and giving opportunities, and the Foundation’s pipeline programs, visit or contact Mia Rojo at


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Bank of America dona una subvención de $180,000 para apoyar a la Fundación de Escuelas Públicas de la Ciudad de Oklahoma

Esta subvención ampliará el programa de canalización “De Preparatoria a Maestro” de OKCPS, ya que OK enfrenta escasez de maestros


Melanie García, la primera participante en el programa de Preparatoria a Maestro de OKCPS, trabajando como paraprofesional en el aula de prekínder en la escuela primaria Thelma R. Parks

OKLAHOMA CITY, OK – Hoy, la Fundación de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Oklahoma anunció la expansión del Programa “De Preparatoria a Maestro” de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Oklahoma (OKCPS), con el apoyo de una subvención de $180,000 de Bank of América.

Existe evidencia convincente de que los resultados de los estudiantes en cuanto a resultados de exámenes, índices de asistencia, problemas de disciplina, índices de graduación y una serie de otras métricas mejoran cuando los estudiantes tienen contacto con maestros que se parecen a ellos y pueden entender sus diferencias culturales. En Oklahoma, no solo hay una necesidad de maestros, sino una necesidad desesperada de maestros que sean tan multiculturales y diversos como los estudiantes a los que sirven. Ese es ciertamente el caso en OKCPS, donde el 86% de la población estudiantil no es blanca, pero solo el 18 % de la fuerza laboral docente es racial y étnicamente diversa.

“Nuestra misión es promover la excelencia, abogar por la equidad y generar un sólido apoyo comunitario para OKCPS, sabiendo que las escuelas sólidas crean comunidades sólidas”, dijo Mary Mélon-Tully, presidenta y directora ejecutiva de la Fundación. “Bank of America también entiende esto y, con su subvención, podemos expandir nuestro trabajo para crear un camino para que nuestros diversos y bilingües graduados de OKCPS se conviertan en maestros certificados”.

El Programa de preparación de maestros bilingües se desarrolló y lanzó en 2016 y trabaja con paraprofesionales bilingües que ya están empleados en el distrito escolar y que desean convertirse en maestros certificados. En 2021, se agregó el programa De Preoperatoria a Maestro, que permite a los graduados bilingües y/o BIPOC de OKCPS que deseen convertirse en maestros ingresar al programa y trabajar como paraprofesionales en OKCPS mientras asisten a la universidad a tiempo parcial.

Sesenta participantes actualmente participan en los otros programas y 12 se han graduado desde 2016. Este año, Melanie García se convertirá en la primera alumna de OKCPS en comenzar el nuevo programa después de graduarse de la Escuela Preparatoria Northwest Classen en mayo de 2022. “Quiero ser una maestra”, dijo Melanie. “¡Me encanta la idea de poder impactar la vida de los niños y quiero hacer un cambio en nuestro mundo!”

Los estudiantes como Melanie cuentan con el apoyo de fondos privados a través de la Fundación, que proporciona una gran cantidad de recursos para ayudarlos a encontrar trabajos de tiempo completo, cuidar de sus familias y asistir a la universidad para obtener sus títulos. Las asociaciones de colegios y universidades con OSU-OKC, OCCC, Rose State College y UCO también juegan un papel clave ya que estos estudiantes obtienen sus créditos iniciales en colegios comunitarios antes de matricularse en UCO para completar su título. Todos los libros, la matrícula y las tarifas están completamente cubiertos.

“Esta subvención apoya directamente programas que abren caminos profesionales viables y sostenibles tanto para estudiantes bilingües como para estudiantes de color en OKC, brindándoles las herramientas y los recursos que necesitan para completar sus títulos de educación”, dijo Tony Shinn, presidente de Bank of America, en la Ciudad de Oklahoma. “El programa “Crece Tus Propios”’ es una oportunidad para preservar el talento local y crear líderes comunitarios de los que las futuras generaciones de habitantes de Oklahoma aprenderán, admirarán y se inspirarán”.

El apoyo de Bank of America al programa es la iniciativa más reciente en asociación con la Fundación que ha marcado la diferencia en la ciudad de Oklahoma desde 1992.

“Los paraprofesionales son muy valiosos en nuestras aulas y estos educadores son los candidatos perfectos para los programas”, dijo Jessica Johnson, la nueva directora de la escuela primaria Thelma R. Parks. “¡Estamos emocionados de ayudar a fomentar el amor de Melanie por la enseñanza aquí mientras la apoyamos en su carrera para convertirse en maestra certificada y le daremos la bienvenida a su propio salón de clases en OKCPS muy pronto!”

“Tenemos la suerte de ser parte de uno de los distritos más grandes y maravillosamente diversos de nuestro estado”, dijo el Dr. Jamie Polk, Superintendente Asistente de Educación Primaria. “Estos recién graduados de la escuela preparatoria que ingresan al programa de preparación de maestros conocen muy bien OKCPS y los desafíos que enfrentan muchos de nuestros estudiantes y familias, lo que los convierte en una pieza aún más valiosa del trabajo que cambia la vida que se lleva a cabo en nuestras aulas”.

“No es ningún secreto que nuestra nación se enfrenta a una escasez crítica de docentes, y ver a futuros educadores como Melanie elegir dedicar sus vidas al aula es inspirador. Estamos especialmente complacidos de que regrese a OKCPS para marcar la diferencia para los jóvenes que pueden seguir sus pasos”, dijo el Dr. Sean McDaniel, superintendente de OKCPS. ”Esto es posible gracias al liderazgo innovador de la Fundación OKCPS y nuestros socios comunitarios en Bank of America. Sin duda, el impacto de su inversión se sentirá mucho más allá de las cuatro paredes de un salón de clases durante muchos años”.


En Bank of America, nos guiamos por un propósito común de ayudar a mejorar la vida financiera, a través del poder de cada conexión. Estamos cumpliendo con esto a través de un crecimiento responsable con un enfoque en nuestro liderazgo ambiental, social y de gobernanza (ESG). ESG está integrado en nuestras ocho líneas de negocio y refleja cómo ayudamos a impulsar la economía global, generamos confianza y credibilidad, y representamos una empresa para la que la gente quiere trabajar, invertir y hacer negocios. Se demuestra en el lugar de trabajo inclusivo y de apoyo que creamos para nuestros empleados, los productos y servicios responsables que ofrecemos a nuestros clientes y el impacto que hacemos en todo el mundo para ayudar a que prosperen las economías locales. Una parte importante de este trabajo es formar asociaciones sólidas con organizaciones sin fines de lucro y grupos de defensa, como organizaciones comunitarias, de consumidores y ambientales, para reunir nuestras redes colectivas y experiencia para lograr un mayor impacto. Obtenga más información en y conéctese con nosotros en Twitter (@BofA_News).  Para obtener más noticias de Bank of America, incluidos anuncios de dividendos y otra información importante, regístrese para recibir alertas de noticias por correo electrónico.


Creada en 1984, la Fundación de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Oklahoma es una organización sin fines de lucro con la misión de promover la excelencia, abogar por la equidad y generar un fuerte apoyo comunitario para el éxito duradero en las Escuelas Públicas de la Ciudad de Oklahoma. La Fundación trabaja en estrecha colaboración con el Distrito y la comunidad empresarial para alinear estrategias y prioridades para una mejora sostenida del desempeño. Para obtener más información sobre nuestras áreas de enfoque, oportunidades de voluntariado y donaciones, y los programas de preparación de la Fundación, visite o comuníquese con Mia Rojo en


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